Thessaloniki auf einen Blick


Freundlich, charmant und mit einem Hauch von Geheimnis und Reichtum an kulturellen Sehenswürdigkeiten ist die zweitgrößte Stadt Griechenlands im Norden des Landes gelegen. Es ist ein langjähriger Schmelztiegel von Kulturen, ein Merkmal, das sich in den würzigen Aromen mit östlichen Einflüssen, Aromen aus Frankreich und dem Balkan, sowie der kosmopolitischen Atmosphäre widerspiegelt. Dies zeigt sich auch in der Architektur der Stadt, wo byzantinische, neoklassische, Jahrhundertwende Art Nouveau und Eklektizismus, Art Deco und mehr Stile in der Innenstadt vereinen.

Mit seinen 2300 Jahren hat Thessaloniki viele Wellen von Kaufleuten, Migranten und Plünderern überstanden, aber mit mehr als 150.000 Studenten behält es eine jugendliche Energie bei. Es ist eine Stadt, in der man einfach herumlaufen, die Sehenswürdigkeiten besichtigen und für gutes Essen anhalten kann. Die Umgebung ist sehr fruchtbar und das Meer ist vor der Haustür, so dass die Kombination aus frischen lokalen Produkten und einer neuen Generation von Köchen ein wunderbarer Ort zum Essen ist.

Thessaloniki erstreckt sich um einen Küstenbogen an der Spitze des Thermaischen Golfs. Das Hauptinteresse der Besucher liegt an der Küste zwischen dem Fährhafen und dem Wahrzeichen der Stadt, dem Weißen Turm, und in dem Gebiet, das von hier aus bis zu den alten Stadtmauern ins Landesinnere führt. Es ist das Tor zu einigen faszinierenden Teilen Nordgriechenlands – berühmten Stränden, Reisezielen im Inland und wunderschönen, erfrischenden Bergen wie dem Olymp.

Die Stadt ist begehbar und lebendig – ein lohnendes Ziel für sich.

Thessaloniki war lange Zeit die kulturelle Hauptstadt Griechenlands. Für eine Stadt mit einer Million Einwohnern ist die Zahl der Denkmäler und Museen erstaunlich: 15 UNESCO-Welterbestätten und 30 Museen, die von Archäologie bis hin zu zeitgenössischer Kunst und avantgardistischen russischen Werken gewidmet sind. Das Dimitria Cultural Festival, eine dreimonatige Feier der Künste, die zuerst von den Byzantinern gefeiert wurde, wurde 1966 wiederbelebt.

Dann gibt es die Thessaloniki Biennale für zeitgenössische Kunst, die alle zwei Jahre von Juni bis September und das Internationale Filmfestival von Thessaloniki stattfindet, ein zehntägiges Fest junger Kameraleute aus der ganzen Welt, jeden November.

Thessaloniki ist eine erschwingliche Basis für Künstler, aber es ist auch kosmopolitisch und kreativ. Multikulturalismus ist hier nicht nur das Schlagwort eines Politikers, sondern Teil der Identität der Stadt. Bis 1912 war Thessaloniki noch ein Außenposten des Osmanischen Reiches, und die meisten Einwohner sprachen mehrere Sprachen.

Ein großer Teil des osmanischen Charakters von Thessaloniki ging 1917 in Rauch auf, als ein Feuer den größten Teil des Stadtzentrums zerstörte. Es wurde von einem französischen Planer namens Ernest Hébrard umgestaltet, mit einem Netz von Boulevards, die sich vom Aristoteles-Platz aus erstrecken. Dieser mit Kolonnaden und Cafés gesäumte Platz am Meer ist Tag und Nacht voller Menschen. Schiffe und Möwen schweben und strömen über den Thermaischen Golf. An einem klaren Tag können Sie den Olymp am Horizont über dem Wasser sehen.

Handel und Kultur blühten, vor allem dank der großen jüdischen Gemeinde der Stadt bis zur Besetzung durch die Nazis, wo mehr als 50.000 Juden, ein Viertel der damaligen Stadtbevölkerung, in Todeslager in Deutschland gebracht wurden.

Heute feiert die Stadt ihre jüdische Geschichte und ihr Erbe und präsentiert sie zunehmend durch Tourismus- und Kulturaktivitäten.

Die Fähigkeit zur Regeneration und die Fähigkeit, die Vergangenheit mit der Gegenwart zu verbinden, ist typisch für Thessaloniki. Die nebligen Sonnenuntergänge, die Gewürzstände und die leicht schmuddeligen Meze-Fugen in den Basaren, die Spuren der byzantinischen und osmanischen Pracht, die unter den von der Street-Art bedeckten modernen Blocks, der wachsenden kreativen Szene, den internationalen Ereignissen und Menschenmassen bestehen. Diese zufällige Gegenüberstellung von historischen Denkmälern und städtischer Kultur ist das Markenzeichen von Thessaloniki.