Πλατεία Ελευθερίας


Νεώτερα μνημεία

(1870).
Στον χώρο αυτό κάποτε έφτανε η θάλασσα και βορειότερα υψωνόταν το βυζαντινό θαλάσσιο τείχος. Διανοίχθηκε όταν γκρεμίστηκε το τείχος και χαράχθηκε η σημερινή οδός Βενιζέλου που συνέδεε το Κονάκι (Διοικητήριο) με την προκυμαία. Αποτέλεσε την πρώτη είσοδο των επισκεπτών στην πόλη που έφταναν μέσω θαλάσσης. Απέκτησε ξενοδοχεία, εστιατόρια και κέντρα διασκέδασης. Ονομάστηκε αρχικά πλατεία της Αποβάθρας και στη συνέχεια πλατεία Ολύμπου, αφού προσέφερε θέα στο θρυλικό βουνό. Μετονομάστηκε σε πλατεία Ελευθερίας όταν ξέσπασε στην πόλη το κίνημα των Νεότουρκων, οι οποίοι κατέβηκαν στην πλατεία ζητωκραυγάζοντας συνθήματα ελευθερίας και ισονομίας. Μετά την πυρκαγιά του 1917, ο ρόλος της υποβαθμίστηκε, καθώς σχεδιάστηκε η πλατεία Αριστοτέλους. Διαδραματίστηκε εδώ το πρώτο δράμα της τραγικής ιστορίας των Εβραίων της πόλης (βλ. Μνημείο Ολοκαυτώματος).

Από τη δεκαετία του ’50 μετατράπηκε σε χώρο στάθμευσης και αφετηρίας λεωφορείων.

X